Histoire, géographie et mode de vie

Brève histoire de la Norvège

 

Vikingskip

L’époque des Vikings

La période qui va de 800 à 1050 après J.C. s’appelle l’époque des Vikings. Au début de cette période, la Norvège est constituée de nombreux petits pays qui ont chacun leur roi. En 872, le Viking Harald à la belle chevelure devient le roi de toute la Norvège. De nombreux Vikings partent dans d’autres pays. Certains Vikings sont des marchands qui achètent et vendent des marchandises. D’autres sont des guerriers qui volent et tuent. Aujourd’hui, on se souvient surtout des Vikings comme de guerriers. Le christianisme est introduit en Norvège au 11e siècle. Il remplace l’ancien paganisme norrois.

L’église en bois debout de Borgund

L’union entre le Danemark et la Norvège

Au cours du 14e siècle, le Danemark a exercé une influence croissante sur la Norvège et, à partir de 1397, la Norvège est entrée dans une union formelle avec le Danemark et la Suède. Les trois pays avaient le même roi. La Suède est progressivement sortie de l’union, mais l’union entre le Danemark et la Norvège a duré jusqu’en 1814. C’était le Danemark qui prenait les décisions politiques. Copenhague était la métropole culturelle de l’union, et les Norvégiens lisaient et écrivaient en danois. Les paysans norvégiens payaient un impôt au roi, qui se trouvait à Copenhague.

La dissolution de l’union et la nouvelle union

Eidsvoll 1814 - © Stortingsarkivet/ foto: Teigens fotoatelier as

1814 est une date importante dans l’histoire de la Norvège. C’est en effet le 17 mai de cette année que la Norvège a adopté sa propre constitution. Il y a eu plusieurs guerres en Europe au début du 19e siècle.Il y a eu notamment une grande guerre entre l’Angleterre et la France. L’union Danemark-Norvège était l’alliée de la France. Lorsque la France a perdu la guerre, le roi danois a dû céder la Norvège à la Suède, qui avait été l’alliée de l’Angleterre.

En 1814, l’union entre le Danemark et la Norvège a donc pris fin. De nombreux Norvégiens espéraient que la Norvège deviendrait indépendante après la dissolution de l’union et 112 notables du sud du pays se réunirent à Eidsvoll, dans le département d’Akershus. Ils voulaient notamment écrire une constitution pour une Norvège indépendante. La Norvège fut cependant contrainte de s’unir à la Suède et, en novembre 1814, l’union entre la Suède et la Norvège était une réalité. L’union avec la Suède était plus souple que la précédente union avec le Danemark. La Norvège a pu conserver sa constitution, moyennant quelques modifications. Elle bénéficiait d’une certaine autonomie pour les affaires intérieures.La politique étrangère était menée par la Suède et le roi des deux pays était suédois.

Eidsvollsbygningen

Le romantisme national et l’identité norvégienne

Brudeferd i Hardanger (Hans Gude & Adolph Tidemand, © Nasjonalmuseet for kunst, arkitektur og design)
Vers le milieu du 19e siècle est apparu en Europe un courant artistique et culturel appelé le romantisme national. Ce mouvement se caractérise par une volonté de mettre en avant les particularités nationales, en les amplifiant et en les embellissant volontiers. En Norvège, c’est surtout la beauté de la nature qui est mise en valeur, et on considère alors la paysannerie comme « typiquement norvégienne ». Le romantisme national se manifeste dans la littérature, la peinture et la musique. À cette époque, les Norvégiens deviennent de plus en plus conscients de leur identité nationale. Beaucoup étaient fiers d’être norvégiens. C’est ainsi qu’est apparu chez eux un très fort désir d’indépendance.

Après plusieurs siècles d’union avec le Danemark, la langue écrite en Norvège était le danois. Le « bokmål » (langue du livre), qu’on écrit aujourd’hui, est dérivé du danois. Au cours de la période du romantisme national, beaucoup estimaient que les Norvégiens devraient avoir leur propre langue écrite, distincte du danois. Le linguiste Ivar Aasen (1813–1896) a donc sillonné la Norvège pour réunir des exemples des différents dialectes. À partir de ces exemples, il a créé une nouvelle langue écrite, le néo-norvégien (nynorsk). e nynorsk et le bokmål ont beaucoup évolué depuis le 19e siècle, mais ce sont toujours les deux langues officielles de la Norvège, en plus du sami et du kvène.

L’industrialisation de la Norvège

Ouvriers en 1880, (Oslo Museum, fotograf: Per Adolf Thorén)

Au milieu du 19e siècle, environ 70 % de la population norvégienne vit à la campagne. Elle travaille généralement dans l’agriculture et la pêche. La vie est rude pour beaucoup. La population augmentant, il n’y a plus assez de terre et de travail pour tous. En même temps, les villes se transforment. On construit de plus en plus d’usines, et beaucoup quittent la campagne pour trouver du travail en ville. Pour de nombreuses familles d’ouvriers, la vie en ville est difficile. Ces familles sont mal logées, et les journées de travail sont longues. Il y a souvent beaucoup d’enfants par famille, et il n’est pas rare que plusieurs familles habitent ensemble dans un petit appartement. Beaucoup d’enfants doivent aussi travailler à l’usine pour que la famille puisse survivre. Entre 1850 et 1920, plus de 800 000 Norvégiens ont émigré en Amérique.

Un pays libre et indépendant

L’union avec la Suède a pris fin en 1905. Un conflit politique opposait depuis longtemps le parlement norvégien et le roi de Suède. Au début du 20e siècle, une partie croissante de la population pensait que la Norvège devait devenir un pays libre et indépendant. Le 7 juin 1905, le parlement a proclamé que le roi suédois n’était plus le roi de Norvège et que l’union avec la Suède avait pris fin. Ceci a provoqué de violentes réactions en Suède et une guerre a failli éclater entre la Norvège et la Suède. Après deux référendums organisés la même année, la dissolution de l’union avec la Suède a été proclamée. Il a aussi été décidé que le nouvel État norvégien serait une monarchie. Le prince danois Carl a été désigné nouveau roi de Norvège. Il a choisi Haakon comme nom de roi. Le Roi Haakon 7 a régné sur la Norvège de 1905 jusqu’à sa mort, en 1957.

La première moitié du 20e siècle

Une centrale hydraulique
A la fin du 19e siècle, la Norvège à commencé à exploiter l’énergie hydraulique pour produire de l’électricité. On a donc créé des entreprises industrielles. Le besoin de main d’œuvre a augmenté et les villes ont continué à se développer. Une loi spécifique précise que le développement de l’énergie hydraulique revient à des acteurs privés, mais que la source d’énergie reste la propriété de l’État.

De 1914 à 1918, la Première guerre mondiale ébranle l’Europe. La Norvège n’est pas directement impliquée dans cette guerre. Cependant, les conséquences économiques en seront pourtant très perceptibles dans le pays. Pendant la guerre, il y a pénurie de denrées alimentaires comme les céréales, le café et le sucre, et ces denrées sont donc rationnées. Dans les années 1930, une crise économique secoue l’Europe et l’Amérique du Nord. Beaucoup de gens perdent leur emploi et leur logement. Bien que la situation n’ait pas été aussi dramatique en Norvège que dans beaucoup d’autres pays, on parle quand même de «la crise des années 30 ».

La seconde guerre mondiale ,1939/1940‒1945

Le Storting avec une banderole allemande, 1940-1045 (Oslo museum, photographe inconnu) La Seconde guerre mondiale éclate en septembre 1939, avec l’invasion de la Pologne par l’Allemagne. Les troupes allemandes envahissent la Norvège le 9 avril 1940. Au bout de quelques semaines seulement, la Norvège capitule. Le roi et le gouvernement s’exilent en Angleterre, où ils continuent à se battre pour une Norvège libre. La Norvège est alors gouvernée par un gouvernement pro-allemand, non démocratiquement élu, dirigé par Vidkun Quisling.

Même s’il y a eu peu de véritables combats sur le sol norvégien, plusieurs groupes de résistance participent à des actes de sabotage, publient des journaux clandestins et organisent la résistance passive contre les forces au pouvoir. Beaucoup de résistants doivent fuir le pays. Environ 50 000 Norvégiens se réfugient en Suède pendant la Seconde guerre mondiale. La guerre fait de nombreuses victimes dans le nord du pays. Le Finmark et le Nord-Troms sont en très large partie détruits quand les Allemands évacuent la région. Sur ordre d’Hitler, la plupart des bâtiments et de l’infrastructure avaient été brulés pour empêcher les Russes d’utiliser les ressources qui s’y trouvaient. Les Allemands perdent sur de plus en plus de fronts, et doivent capituler en 1945. La guerre a tué environ 9500 Norvégiens.

La Norvège à l’époque moderne

Une plateforme pétrolière

Après la guerre, il faut reconstruire le pays. La pénurie de marchandises est importante, et il n’y pas assez de logements. La coopération et la solidarité sont des conditions nécessaires pour reconstruire le pays au plus vite. L’État impose à l’économie et la consommation une réglementation très stricte.

L’Organisation des Nations Unies (ONU) est créée juste après la guerre. Le principal objectif de l’ONU est d’œuvrer pour la paix et la justice dans le monde. La Norvège est l’un des premiers pays à devenir membre de l’organisation, en novembre 1945. Le premier secrétaire général des Nations Unies, Trydgve Lie, est norvégien.

Après la guerre, les États-Unis proposent une aide économique aux pays européens. Cette aide, connue sous le nom de plan Marshall, pose des conditions économiques et politiques aux pays bénéficiaires. La Norvège a reçu une aide d’environ trois milliards de couronnes. I 1949, la Norvège et onze autres pays signent le traité de l’Atlantique. Ce traité débouche sur la création de l’organisation de défense de l’Atlantique Nord, l’OTAN. Les relations étroites entre l’Europe de l’Ouest et les États-Unis se sont maintenues jusqu’à notre époque.

Dans les années 50 et 60, la situation économique en Norvège étant assez favorable, l’État procède à de nombreuses réformes pour améliorer la vie de la population. Dans les années 60, plusieurs sociétés en quête de pétrole et de gaz souhaitaient prospecter au large de la Norvège. Comme pour l’énergie hydraulique 50 ans plus tôt, les ressources pétrolières restent la propriété de l’État. Cependant, des sociétés privées peuvent acheter des licences de prospection, de forage et d’extraction de pétrole, dans des zones limitées et durant des périodes limitées. C’est en 1969 qu’on découvre pour la première fois du pétrole en mer du Nord. Depuis cette date, la Norvège est devenue une nation pétrolière et un gros exportateur de pétrole. Cela a eu des conséquences de poids sur l’économie du pays.

Les grands mouvements populaires ont également joué un rôle important dans l’émergence de la Norvège moderne. Le mouvement ouvrier et le mouvement féministe ont joué un rôle particulièrement important. Le mouvement ouvrier norvégien remonte au 17e siècle, mais ne s’est véritablement organisé qu’à partir des années 1880, avec l’augmentation du nombre d’emplois dans l’industrie. À partir des années 1920, l’influence du mouvement s’accroît. Le mouvement ouvrier s’est battu pour améliorer les conditions de travail, notamment pour raccourcir la journée de travail, renforcer la sécurité sur les lieux de travail, améliorer les assurances maladie et instaurer une aide financière en cas de chômage.

Le mouvement féministe a défendu les droits des femmes dans la société, l’égalité des sexes et l’égalité des droits pour les hommes et les femmes. Le droit au divorce, à la contraception, à l’avortement libre, ainsi que le droit des femmes à disposer de leur propre corps ont aussi été des causes importantes pour les féministes. La loi sur l’interruption de grossesse (loi sur l’avortement) a été votée en 1978. Cette loi accorde aux femmes, entre autres, le droit d’interrompre une grossesse avant la treizième semaine. Aujourd’hui, femmes et hommes ont les mêmes droits aux études et au travail, à la propriété et à l’héritage, aux médicaments et à la santé.

Informations

La Norvège aujourd’hui

La Norvège est aujourd’hui une démocratie moderne qui jouit d’un niveau de vie élevé. La plupart des gens en Norvège gagnent bien leur vie et la population a un niveau d’éducation relativement élevé. Les hommes comme les femmes travaillent. La société est régie par des lois et des réglementations qui assurent aux habitants une éducation, des soins de santé et une aide financière en cas de besoin.

Les dernières décennies ont été marquées par une évolution rapide des technologies et dans le domaine de l’informatique. Cette évolution a également eu une incidence sur la société norvégienne. Des emplois ont été créés, les tâches de travail ont changé et même la vie privée des habitants s’est modifiée.

Au cours des dernières décennies, la Norvège est devenue une société multiculturelle et plurielle.